Senaste inläggen

Premier League

I fotbollens hemland England heter idag den högsta ligan Premier League. Det har den gjort sedan 1992 då man bröt sig loss från det tidigare ligasystemet för att forma en egen, fristående liga. Detta hade föregåtts av en långsam process där yttre faktorer som den brittiska fotbollens sjunkande anseende och hårda krav på restaureringar av fotbollsarenor över hela landet hade gjort att klubbarna i den högsta divisionen börjat se sig om för mer lukrativa spelmiljöer. På så sätt beslöt sig FA – den ledande organisationen – för att bilda Premier League.

 

Säsongen sträcker sig från augusti till juni och de 20 lagen möter varje lag en gång på hemmaplan och en gång på bortaplan. Under de 23 säsonger som har gått har fem lag tagit hem bucklan. 13 av dessa gånger har laget ifråga varit Manchester United. Varför just Manchester United varit så dominerande råder det en bred konsensus om: Alex Ferguson. Skotten tillträdde relativt obeprövad till säsongen 1986/87, men han skulle snart visa upp kvaliteter som skulle göra honom till en legend i Manchester. Med ett starkt och tydligt ledarskap fick han styrsel på laget och Manchester United påbörjade sin mest framgångsrika epok genom tiderna.Premier League 1

 

Att vinna Premier Leauge ger idag förutom ära och berömmelse ett ekonomiskt guldläge. Premier League ses på som en relativt jämställd liga jämfört med de andra europeiska högstadivisionerna då man delar ut avtalspengarna från tv-licenser på ett sådant sätt att det inte skapar så stora luckor lagen emellan. På så sätt har även de sämre placerade lagen möjlighet att vara med i konkurrensen och placera sig högre upp i tabellen nästa gång. Det går att sätta i kontrast med exempelvis den spanska ligan där Barcelona och Real Madrid har dominerat under en längre tid.

 

Premier League har länge kallats för världens bästa liga efter att flera av lagen från ligan firat europeiska cuptriumfer, men det har börjat ifrågasättas på sistone. 2008 möttes Chelsea och Manchester United i Champions League-finalen vilket gav brittisk press anledningen att deklarera Premier Leagues storhet. De senaste åren har dock inget engelskt lag vunnit Champion’s League och numera räknar många La Liga, Serie A och till och med Bundesliga till ligor med större fotbollsmässig spetskvalitet.

Svenska landslaget i fotboll

Fotboll brukar allmänt ses som den svenska nationalsporten. Även om vi internationellt sett har haft större framgångar i exempelvis ishockey är antalet utövare av sporten fotboll betydligt större. Dessutom tenderar fotbollsmatcher att ha höga publiksiffror både på plats och på tv vilket indikerar att fotboll är sporten som vi älskar högre än något annat. Det viktigaste laget i Sverige är förstås representationslaget – det svenska landslaget. Genom åren har de varit igenom både upp- och nedgångar, men folkets kärlek har de alltid fått ha kvar.

 

Fotbollslandslagets första verkliga framgång kom 1948 i OS i London. Eftersom proffskontrakt utomlands då ännu inte figurerade på bred front – och då det kunde leda till landslagsavstängning – tillhörde alla i den svenska truppen något av de allsvenska lagen. Särskilt var det lag som Malmö FF, IFK Norrköping och IFK Göteborg som dominerade. När Sverige inledde turneringen trodde ingen att de skulle kunna gå hela vägen, men snart visade svenskarna att de hade en ypperlig chans till vinst. Så blev det också efter en 3-1-seger mot Jugoslavien i finalen och triumfen var ett faktum.Svenska landslaget i fotboll 2

 

Knappt ett halvt sekel senare skulle vi återigen vara med och tampas med de stora elefanterna i fotbollstoppen. Då var det dags för VM i USA 1994 och Sverige gick in som ett nederlagstippat landslag. Visserligen hade vi gjort bra ifrån oss i EM 1992 på hemmaplan, men VM 1990 var ett praktfiasko med tre raka förluster. Världsmästerskapet i USA skulle dock bli mytomspunnet. Sverige kunde inte sluta vinna och kvartsfinalsegern mot Rumänien – efter Tomas Ravellis straffräddning – har blivit en del av modern fotbollshistoria. Till slut blev Brasilien för svåra i semifinalen, men efter säkrat brons mot Bulgarien stod det klart att Sverige hade gjort sin bästa turnering sedan VM på hemmaplan 1958.

 

På senare tid har framgångarna varit mer sparsamma. 2002 fanns chansen att avancera till kvartsfinal på nytt, men ett övertidsmål av Senegal såg till att stoppa för det. Fyra år senare blev det återigen respass i åttondelsfinalen – den här gången mot Tyskland – och 2010 lyckades vi inte ens kvalificera oss. Ändå är intresset för landslaget fortsatt stort. Idrott kan vara en kul del av en kick off Stockholm.

NHL

Världens största hockeyliga finns varken i Sverige eller i Ryssland. Istället är den utspridd över hela den nordamerikanska kontinenten och inkluderar således två länder: USA och Kanada. Totalt finns det hela 30 lag i ligan som sträcker sig från kalla Quebec i norr till heta Arizona i söder. Hockey är stort i hela Nordamerika där både USA och Kanada har haft stora framgångar historiskt sett och även vanliga NHL-matcher mitt under grundseriesäsongen har ett högt publiksnitt. Däremot är det oundvikligt att vissa platser har en större tradition av hockeykultur än andra

 

Montreal är en kanadensisk stad där hockey är religion för lokalinvånarna. Laget heter Montreal Canadiens och deras publiksnitt på hemmamatcherna bekräftar tesen att Montreal-borna är hockeytokiga: hit kommer det nämligen över 20 000 åskådare ett par gånger i veckan för att bevittna NHL-matcher. Montreal Canadiens – den udda stavningen beror på deras franska ursprung – är ett av de äldsta lagen i NHL eftersom de var med när ligan startades 1917. Hemmaarenan heter Centre Bell och den är känd för att skapa en härlig atmosfär när det är dags för viktiga matcher.NHL 1

 

Söder om gränsen mellan Kanada och USA finns det flera duktiga NHL-lag. Pittsburgh Penguins har storstjärnan Sidney Crosby som räknas till en av de bästa hockeyspelarna i världen. Här finns också ryssen Evgeni Malkin som liksom Crosby ses som en av de stora poängmaskinerna i dagens hockey. För svensk räkning är kanske New York Rangers det roligaste laget att följa. Här finns nämligen en av våra stora stjärnor: målvakten Henrik Lundqvist. Han har spelat i Rangers i hela sin karriär och vunnit flera utmärkelser för sitt fina målvaktsspel. Däremot väntar han ännu på att få vinna en Stanley Cup.

 

Så heter nämligen priset som delas ut till vinnaren av NHL-slutspelet varje år. Eftersom NHL-säsongen är lång är det ofta inte förrän i mitten av juni som det går att säga vem som har tagit hem bucklan. Under årens lopp har den delats ut årligen sedan starten av ligan och laget med flest titlar är Montreal Canadiens. 2015 vann Chicago Blackhawks den åtråvärda pokalen och utnämndes därmed till NHL:s bästa lag.